朝三暮四的故事

朝三暮四,出自《庄子 • 齐物论》:“狙公赋芧,曰:‘朝三而暮四。’众狙皆怒。曰:‘然则朝四而暮三。’众狙皆悦。名实未亏而喜怒为用,亦因是也。”

战国时,宋国有个老人非常喜欢猴子,他的家里养了一大群的猴子。老人能了解猴子的心思,猴子也听得懂他说话的意思,双方相处得非常融洽。为此,人们称他为“狙公”。

猴子很贪食,吃了还要吃,狙公不胜重复。时间久了,他家里再也提供不出那么多的粮食让猴子吃饱。他打算限制它们的食物,但又怕它们不再顺从自己,想了好久总算想出一个办法。

他对猴子们说:“明天起给你们吃栗子,早上给三个,晚上给四个,够了吗?”

猴子们听了嫌少,都站起来又跳又叫。

狙公见它们反对,便说:“好吧,那么就早上给四个,晚上给三个,这样够了吗?”

猴子们听说早上的栗子加了一个,都非常高兴,纷纷趴在地上表示满意。其实,狙公并没有改变给猴子栗子的数量,只是把早上三个晚上四个调换成早上四个晚上三个,但却把猴子给骗了。

后来,人们把狙公的这种做法称为“朝三暮四”,用来比喻变换手法欺骗别人,现在通常用来比喻主意不定,反复无常。