狐假虎威的故事

狐假虎威出自《战国策 • 楚策一》:“狐曰:‘子随我后,观百兽之见我而敢不走乎?’……兽见之皆走,虎不知兽畏己而走也,以为畏狐也。”

楚宣王当政的时候,北方各诸侯国很害怕楚国的大将昭奚恤。宣王对此大为不解,一天朝会时宣王趁昭奚恤不在,向大臣们提出了这个问题。

有个名叫江一的大臣,向宣王讲了一则寓言故事:

从前,某个深山老林中有只凶猛的老虎,专门搜寻各种野兽吃。一次,他抓到一只狐狸,想把它吃了充饥。狡猾的狐狸急中生智,装出一副神圣不可侵犯的样子,说:“你不敢吃掉我的,因为天帝派我当百兽之王。你要是吃掉我,就违背了天帝的命令!”

说到这里,狐狸故意傲慢地瞧了瞧老虎,它看到老虎露出怀疑的神色,又说:“你以为我的话不可信吗?好吧,我走在前面,你跟在后边,看这深山老林中的百兽见到我之后,有谁敢不逃跑吗?”

老虎觉得狐狸说得有道理,于是就跟着狐狸走去。一路上,所有的野兽见到它们都逃得远远的,老虎并不知道百兽是害怕威风凛凛的自己,而不是害怕狐狸才跑的。

讲完这个寓言故事,江一转向正题:“大王如今有五千里国土和百万军队,把它全交给昭将军管辖,因此,北方的诸侯国都怕他。其实怕的是您交给他的军队,就像深山老林中百兽害怕的不是狐狸而是老虎一样。”

宣王听后,懂得了这其中的道理。

后来,“狐假虎威”这一成语用来比喻借别人的权势吓人。