叶公好龙的故事

叶公好龙,源于汉人刘向所著的《新序·杂事》上记载的一个故事:

春秋时,陈国的子张听说鲁国的君王鲁哀公非常喜爱结交读书人,便长途跋涉来到鲁国,希望在鲁哀公手下找一份好的差事。子张到鲁国的都城曲阜后,过了七天,鲁哀公还没接见他,于是他编了一个故事,让人传给鲁哀公。故事的大意是这样的:

古时候,楚国叶地有个贵族名叫沈诸梁,人称叶公。此人非常喜欢龙,家有许许多多用曲尺描画的龙,用凿刀刻画成的龙,从外屋到里屋,到处雕了花纹来摹拟龙,就连各种生活常用的东西,像杯、盘、碟、茶几、衣服、被帐、座垫等等,也都有龙的图案。可以说叶公就生活在龙的世界中,整天欣赏各式各样的龙的模样,他这样爱好龙,远近都闻名,这件事终于让真龙知道了,非常感动,决定亲自去向叶公表示谢意,真龙飞到叶公家里,把头探到窗户里来,尾巴拖在厅堂上,叶公虽然一天到晚生活在龙的环境中,但未曾见过真龙,一见真龙,顿时大惊失色,魂飞魄散,躲开真龙转身就跑。

故事完了,子张又评论说:“原来,叶公所爱好的只是画出来、刻出来的假龙,而不是货真价实的真龙!”

很明显,子张借这个故事,来讽刺鲁哀公只是表面上爱结交读书人,实际上并非真要重用读书人。

后来,人们就概括出“叶公好龙”这个成语,用来表示某些人表面上爱好某种事物,但并非真正爱好它,到真正接触的时候,反而畏惧它了。

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