不知所终的故事

【释义】终:终结。不知道结局或下落。

【出处】南朝·宋·范晔《后汉书·逸民列传》。

东汉时,河南有一位穷苦的读书人,名叫向长。他家经常断炊,好心的乡亲们常常周济他。

有一天,邻居送给向长1斗米,向长只留下2升,其余的又还给了邻居,他说:“够吃几天就行了,我一个人还是穷一些好,穷比富好啊!”邻居不明白他的意思,只好摇头。

向长对《老子》和《易经》读得很精通,能够成章成节地背诵下来。乡里人以为他一定是学问很大的,就劝他出去做官,可向长总是微笑着说:“我这个人是做不得官的呀,我是一个山野中的人!”后来,朝廷派人来请他去都城作官。他也婉言推辞了,乡里人对他的行为很不理解,向长含笑说:“我以为,人的地位显贵倒不如地位低贱的好!”

乡亲们笑他说:“你一定是学问太深了,越来越胡涂了……”

向长一本正经地说:“我的学问还不够,到现在我还弄不明白,是死了好呢,还是活着好些……”

从此,乡里人以为他是一个怪人,不再与他来往了,后来乡里人听说,向长的儿女们都长大成家立业了,他自己则约会几个老朋友,去泰山、衡山、恒山、嵩山、华山旅行,几年之后不知所终。