千头桔奴的故事

【释义】代指桔树。指可以维持生计的微薄家产。

【出处】晋·陈寿《三国志·吴书·孙休传》

三国时,东吴丹阳太守李衡很受孙权赏识。当时,孙权的第六个儿子、琅王孙休住在丹阳,他仗着自己是个王爷,时常干出一些违反法纪的事,李衡毫不客气,给予孙休必要的惩罚。孙权死后六年,孙休做了皇帝,他并没有对李衡进行报复,却认为他是尽忠职守的官员,便加封他为镇远将军。

李衡从不收受贿赂,只靠俸银维持一家人的生活。他看到家中没有积蓄,担心将来自己死后,一家的生计将很难维持,于是他秘密地派了十家佃户到武陵郡龙阳的汜州去,在那儿安住下来,买了一些田地,种植了一千多株桔树。临死前,李衡对儿子说:“你的母亲反对我治理家业,所以家中穷到这个地步,然而,我已私下在龙阳汜州置下了千头木奴,有了这些木奴,你们以后就不会缺衣少食了。”

儿子不知木奴是什么,没有问清楚,李衡就死了。料理完丧事以后,儿子把父亲的遗言告诉了母亲,母亲说:“这是你父亲派人种的甘桔呀!七八年前,我曾发现有十来家佃户突然不见了。现在想来,一定是你父亲派他们到龙阳汜州种桔去了。”

由于李衡给妻子和儿子留下了一千棵桔树,李衡死后,他的妻子和儿子才免遭冻饿之苦,并一天天富足起来。