千金一笑的故事

【释义】指美人笑之难得。

【出处】明·冯梦龙、清·蔡元放《东周列国志》。

西周的最后一个王叫幽王,是历史上有名暴君,他宠信虢公、祭公、尹球这三个奸臣。忠臣赵叔带以三川枯竭、岐山崩溃,为国家不祥之兆,要求幽王勤政恤民,求贤辅国。幽王却将赵叔带驱逐出朝,永不录用。另一忠臣、大夫褒闻赵大夫被逐,急忙入朝进谏:“大王不畏天变,黜逐贤臣,恐国本动摇,社稷难保。”幽王大怒,把褒打入大牢。

褒晌的儿子洪德深知周幽王酷好女色,便在褒村买到了一个绝代佳人,取名褒姒,献给幽王,以此来赎父亲的罪。幽王一见褒姒,非常喜欢,即日纳入后宫,传旨将褒开释。这个褒姒也果然妖艳动人,周幽王把她放置在琼台之上,日夜追欢寻乐。不久,褒姒生了一个男孩,取名伯服,幽王废太子宜臼为庶人,立伯服为太子,并将正妻申后打入冷宫。褒姒从妃嫔一跃而成为正宫娘娘了。褒娘娘虽然宠擅专房,但从未开颜一笑。幽王施尽各种手段,都未能博得她一笑。幽王无奈,传下旨意:“凡有人能致褒后一笑者,赏赐千金。”

虢公献计说:“先王昔年因防御西戎入寇,曾在骊山之下,设有烽火台20所,如有贼寇进犯,只要放起狼烟,直冲云霄,附近诸侯,见了狼烟,就会立即带兵来救。今天下太平,烽火毕熄,大王何不偕娘娘登骊山,兴烽火,使各路诸侯见烽火而至,至则无寇,乘兴而来,败兴而返,娘娘必开颜一笑了。”

幽王便照计而行。果然各路诸侯见骊山烽火起来了,连忙匆匆兴兵驰至骊山。幽王这时正在山顶与褒姒设宴,饮酒作乐。褒姒见山下各路诸侯从四方八面跑得汗流浃背地来到山下,可是并无发生什么变故,大家都面面相觑,诧异不已。幽王随即传旨:“敬候各路诸侯,并无外寇侵犯,不劳诸公跋涉,请即回师。”大家懒洋洋地偃旗息鼓,各回本国去了。褒姒见诸侯匆匆而来,匆匆而去,并无一事,觉得愚笨得可笑,果然开颜一笑了。幽王于是赏赐虢公千金。

后来犬戎进犯镐京,幽王再举烽火,诸侯以为又是幽王闹着玩的,因此不再听从召唤。西周于是灭亡。