千人所指的故事

【释义】比喻品行恶劣,被众人所谴责。

【出处】汉·班固《汉书·王嘉传》。

西汉时,汉哀帝的侍臣董贤,因美貌而又善于奉承,很受宠幸。一天,董贤陪哀帝午睡,一个翻身,把哀帝的衣袖压住。哀帝醒来见他睡得很熟,怕抽出衣袖惊醒了他,便索性叫宫人用剪刀剪断衣袖起身。

董贤得宠后,他不断得到赏赐,家人也跟着得福,尽管如此,哀帝觉得对他还不够好,想找机会封他为侯。

哀帝没有儿子,又体弱多病,东平王想篡位,就和王后串通起来,暗地里诅咒他早日死去。不料,这件大逆不道的事被两个朝臣知道了。他们联名写了一道奏章,通过太监宋弦向哀帝告发。结果,东平王畏罪自杀,王后亦被处死。

事后要论功行赏,有人迎合哀帝心意,建议把通过太监宋弦送奏章改为通过董贤送,这样,便可封他为侯。哀帝大喜,亲自起草了一道诏书,把董贤和那两个大臣一起封为侯。诏书下达后,丞相王嘉和御史大夫贾延竭力反对,哀帝心虚,只好把这件事搁起来再说。过了几个月,哀帝不顾一切地下诏封董贤为侯。丞相王嘉再次竭力反对,哀帝很扫兴,从此对王嘉疏远起来。

公元前2年,哀帝的祖母傅太后去世。哀帝以傅太后有遗命为由,加封给董贤2000户。王嘉接到诏书后,把它封起来退给哀帝,并又进行劝谏。他在奏章中写道:“董贤靠着陛下的宠幸,骄奢放纵,恶名远扬,俗语说,千人所指,无病而死。臣为他今后的下场感到寒心。望陛下考虑到祖宗创业的艰难,别再这样做了!”

哀帝大怒,逼王嘉服毒自杀,王嘉严辞拒绝,在狱中绝食身亡。王嘉死后,没有人再敢向他直言进谏了。于是,哀帝任命董贤三大公之一的大司马,这时董贤才22岁。但是,董贤的好景不长。公元前1年哀帝病死,董贤失去靠山,皇太后罢了他的官。董贤和妻子恐惧地自杀了。