上下其手的故事

【释义】比喻暗中勾结,随意玩弄手法,串通作弊。

【出处】春秋·左丘明《左传·襄公二十六年》。

春秋时,楚秦联手讨伐吴国,刚到雩娄地方,吴国听到消息,作了防守准备。楚王怕吃亏,就撤回部队转向郑国,乘其不备打败了郑国的守兵,楚军将领穿封戌把郑军将领皇颉俘虏了。这次战争楚国的公子围也参加了。他是楚康王的胞弟,地位尊贵,却没有战功。他看见穿封戌俘虏了皇颉,十分忌妒,就派人把俘虏抢过来,硬说皇颉是他捉到的。穿封戌不服气,便去找太宰伯州犁评理。

伯州犁知公子围无理抢功,但因为他是王弟,只得袒护他。于是伯州犁貌似公正地说:“这件事只能让俘虏皇颉自己说,因为他记得最清楚呀!”

军士把皇颉带进军营,伯州犁高声说:“皇颉,你听好,现在双方争夺的是你,你可要放明白一些。”伯州犁高举起一只手,指着公子围说:“这位是公子围,是楚王的弟弟。”伯州犁说着放下手,向旁边指点着穿封戌又说:“他是方城山外边的一个小县尹,叫穿封戌。现在你说,究竟是谁把你俘虏的?”皇颉从伯州犁的手势、语气里早已明白了其中奥妙,心想将来的处境还要依靠公子围呢,于是连忙说自己是被公子围俘虏的。伯州犁立即宣布:“俘虏皇颉的功劳归公子围。”

后人从这个故事中概括出“上下其手”这条成语。