草菅人命的故事

【释义】菅:一种茅草。看待杀人像看待刈割茅草一样。指统治者滥施淫威,轻视人命,任意残害人命。

【出处】汉·班固《汉书·贾谊传》:“其视杀人,若艾草菅然。”

贾谊,洛阳人,是汉文帝时期著名的文人。他自小聪慧好学,极有才华,初被文帝召为博士,后又担任过太中大夫的官职。但因遭人嫉妒,被谪(zhé)为长沙王太傅。后来,汉文帝把他召回宫中,又让他担任梁怀王刘揖的太傅。

梁怀王是汉文帝最宠爱的儿子,文帝指望他将来能继承皇位,所以要他多读些书,希望贾谊好好教导他。贾谊就此发了一通议论,他说:“辅导皇子、教他读书固然重要,但更重要的是教他怎样做一个正直的人。不能像秦朝末年赵高教导秦二世胡亥那样,只知道传授给他怎样施以严刑酷狱,致使秦二世所学的不是杀头割鼻子,就是满门抄斩,二世看待杀人,就好像看待割茅草一样(其视杀人,若艾草菅然),完全不当一回事,导致了后来的大起义。这难道是胡亥的本性生来就极端残忍吗?他之所以这样,是教导他的人没有引导他走上正道,这才是根本原因所在。”

后来,贾谊到梁国上任担任太傅,悉心辅导梁怀王。可是不久,梁怀王不慎骑马摔死了。贾谊觉得自己没有尽到责任,终日郁郁不乐,常常哭泣,一年多后就死了,死时才三十三岁。但他的这段精彩论述却留传了下来,并引出“草菅人命”这一成语。