捕风捉影的故事

【释义】比喻说话做事没有确切的事实根据.或无事生非。

【出处】汉 • 班固《汉书 • 郊祀志下》:“听其言,洋洋满耳,若将可遇;求之,荡荡如系风捕景,终不可得。”《朱子全书》:“若悠悠地似做不做,如捕风捉影,有甚长进?”

谷永,字子云,长安人,汉成帝时担任过光禄大夫、大司农等职。

汉成帝二十岁做皇帝,到四十多岁还没有儿子。他听信方士的话,热衷于祭祀鬼神,许多人趁机向汉成帝上书谈论祭祀鬼神或谈论仙道,都轻而易举地得到高官厚禄。成帝听信他们的话,在长安郊外的上林苑大搞祭祀,祈求上天赐福,花了很多钱,但并没有什么效果。

谷永向汉成帝上书说:“我听说对于明了天地本性的人,用神怪不可能迷惑他;懂得世上万物之理的人,不可能受行为不正的人蒙蔽。现在有些人大谈神仙鬼怪,宣扬祭祀的方法,还说什么世上有仙人,服不死的药,寿高得像南山一样。听他们说的话,满耳都是美好的景象,好像马上就能遇见神仙一样;可是你要寻找它,却虚无缥缈,好像要缚住风、捉住影子一样不可能得到。所以古代贤明的君王不听这些话,圣人绝对不说这种话。”

谷永又举例说:“周代史官苌弘想要用祭祀鬼神的办法帮助周灵王,让天下诸侯来朝会,可是周王室更加衰败,诸侯反叛的更多;楚怀王隆重祭祀鬼神,求神灵保佑打退秦国军队,结果打了败仗,土地割让,自己做了俘虏;秦始皇统一天下后,派徐福率童男童女下海求仙采药,结果一去不回,遭到天下人的怨恨。”

最后,他又说道:“从古到今,帝王们凭着尊贵的地位、众多的财物,走遍天下去寻求神灵仙人,经过了多少岁月,却没有丝毫应验,希望您不要再让那些行为不正的人干预朝廷的事。”

汉成帝认为谷永说得很有道理,便听从了他的意见。

后来,“捕风捉影”这一成语用来比喻说话做事没有确切的事实根据,或无事生非。