按兵不动的故事

【释义】按:止住,压住;兵:部队。本意为命令军队暂不行动。也指不按照指示行动。

【出处】战国·秦·吕不韦《吕氏春秋·恃君览》:“赵简子将袭卫,使史默往睹之,期以一月,六月而后反。赵简子曰:‘何其久也?’史默曰:‘……其佐多贤也。’赵简子按兵而不动。”

春秋时期,地处晋国东南的卫国是一个小国,被迫同晋国结盟,忍受着晋国强加给它的种种压迫和剥削。

当时,卫国的国君是卫灵公。他不甘心任人摆布,决心摆脱晋国束缚。于是,公元前503年,卫灵公在沙泽和齐景公缔结了互助的盟约,不再向晋国纳贡朝拜。卫国与齐国结盟,使晋国大为震怒。晋国国君立即派大臣赵简子调集军队,准备出兵伐卫,企图用武力迫使卫国重新投向晋国。

赵简子为了保证伐卫之战取得胜利,出兵前派大夫史默到卫国去侦察情况,如卫国内部政局不稳,人心不齐,就立即出兵;反之,则按兵不动,并取消伐卫的计划。

史默来到卫国,发现卫灵公对晋国入侵已做好充分的准备,他罢黜了谄媚进谗的小人弥子瑕,拜德高望重的贤臣蘧伯玉为宰相,很快赢得了民心。卫灵公为了激起国人同仇敌忾之心,派大夫王孙贾向国人宣告:“晋人已命令我国,凡是家有两个以上子女的,都要抽调一个送到晋国去当人质。”卫国人听了,群情激愤,对晋国恨之入骨。

卫灵公又故意佯装把一批宗室子女送往晋国,更激起百姓的愤怒。百姓们堵住官道,不让他们启程,王孙贾煽动说:“不送人质,晋国出兵怎么办?”

百姓们怒吼:“我们不怕晋国!如果敢来入侵,一定和他们决战到底!”

史默回到晋国,把情况向赵简子作了禀报,赵简子认为时机还不成熟,于是下令军队暂不行动,等待时机再说。

“按兵不动”这个成语的意思是军队暂时不行动,以待时机,也表示接受任务后不愿行动。