桃李不言,下自成蹊的故事

桃李不言,下自成蹊,出自《史记 • 李将军列传》:“谚曰:‘桃李不言,下自成蹊。’此言虽小,可以喻大也。”

西汉初,北方的匈奴经常南下侵扰。陇西的名将李广奋起反击,保卫了百姓的生命和财产。从此,匈奴不敢南下一步,称他为“飞将军”。

公元前123年,李广调任后将军,跟随大将军卫青出击匈奴。战役结束,不少将领封了侯,惟独李广没有被封赏。

一次,李广私下对会占卜天象的王朔说:“自抗击匈奴以来,我参加了每一次战役。在我的部将中,被封侯的有数十人之多,而我李广不比别人落后,为什么没能取得爵位呢?”“将军可曾做过什么遗憾的事吗?”王朔反问他。李广想起自己在一次平定羌人造反的战斗中,杀死了八百多名俘虏。王朔听后叹息说:“能给人带来灾祸的事,最严重的莫过于把已经投降的敌人杀掉,这就是将军没有被封侯的原因。”

公元前119年,汉朝再次对匈奴发动大规模攻击。六十岁的老将李广主动请缨出战,担任前将军,受卫青指挥。大军出长城后与匈奴主力军队相遇,卫青认为这次战胜匈奴很有把握,决定由自己亲自从正面攻击,而让担任先锋的李广绕道而行。

李广的部队在行军途中几次迷路,比指定时间晚了好几天才赶到会合地点。卫青派人前来催促李广的部下去受审,李广见来人气势汹汹,气愤地说:“我的部下并没有罪,迟到的责任我一人承担,我亲自去大将军府上受审。”他又对部下说:“我一生与匈奴七十余战,此次跟随大将军,原以为可以与单于的军队相遇;没想到大将军却把我调开,而我又偏偏迷了路,真是天意啊!我已经六十多岁了,不能再同那些舞文弄墨的小吏打交道了。”

说到这里,李广悲愤欲绝,拔出佩刀当场自刎,李广死后,天下人无不悲恸欲绝。

后来,人们就用“桃李不言,下自成蹊”这个成语来形容为人真诚,自能感动他人。