树倒猢狲散的故事

树倒猢狲散,源于宋朝庞元英所著的《谈薮》中的一个故事。

秦桧是中国历史上臭名昭著的人物。他出卖南宋的利益,使南宋沦为金国的附属,自己却爬上了丞相的位置。秦桧在任职期间,大权在握,冒天下之大不韪,陷害忠良,培植自己的亲信。

当时有个名叫曹咏的人,与秦桧沾点亲,这人善于投机钻营。秦桧位居宰相之后,曹咏攀上了秦桧,曲意奉承,极尽拍马之能事,秦桧便提携他做了侍郎。曹咏从此飞黄腾达,势高权大,招摇过市,他的家乡人见他升官发财了,不少人很是羡慕,也来巴结讨好他,期望谋个一官半职。曹咏十分得意,耀武扬威,好不神气。

曹咏的大舅子叫厉德新,是乡里一个小小的里正,周围人都劝他不要放过眼前的荣华富贵,厉德新却不屑一顾。因此,他一次也没去看过曹咏,有时碰见了也不理睬。曹咏对他又气又恼,一个小小的里正居然不把他放在眼里!于是,曹咏暗中指使地方官吏威胁厉德新,给他点厉害瞧瞧,厉德新始终没有屈服。

后来,秦桧死了,老百姓拍手称快。秦桧的罪行被揭发,他的所作所为遭人唾弃,过去依附他得势的人也都垮了台,曹咏被贬到新州。

厉德新听说曹咏被贬职,心中高兴,想讽刺讽刺曹咏。据说秦桧还未发迹时,曾当过私塾先生,成天与那些顽皮的孩子打交道,生活很清苦,有一次发牢骚说:“将来我有了钱,一定不做猢狲王。”他把学生比做猢狲,自己比做猢狲王。

厉德新灵机一动,以《树倒猢狲散》为题目,写了一篇赋,派人送给曹咏,曹咏打开一看,原来是讥讽他的,赋中把秦桧比做一棵大树,把曹咏之流比做依附大树作威作福的猴子,大树一倒,猴子们就散伙了。曹咏看后,气得脸色铁青,但又无可奈何。

后来,“树倒猢狲散”这一成语,用来比喻有权势者一旦垮台,依附他的人也随即垮台。