南辕北辙的故事

南辕北辙,出自《战国策·魏策四》:“今者臣来,见人于太行,方北面而持其驾,告臣曰:‘我欲之楚。’臣曰:‘君之楚,将奚为北面?’曰:‘吾马良。’臣曰:‘马虽良,此非楚之路也。’曰:‘吾用多。’臣曰:‘用虽多,此非楚之路也。’曰:‘吾御者善。’此数者愈善,离楚愈远耳。”

战国时,诸侯国中的魏国一度实力非常强大。公元前344年,魏惠王在逢泽召集十二诸侯王举行盟会,然后率领他们在孟津朝见周天子,从此魏惠王开始称霸,以后的数十年间,魏国的国力日渐衰弱,它与赵国紧邻,不时发生军事冲突。

有一年,魏王准备出兵攻打赵国的都城邯郸。有个名叫季梁的人,听到这个消息后,立即赶回魏国都城大梁,劝阻魏王伐赵。他向魏王讲了一个故事:“这次我回来的途中,在太行道上遇见一个人,坐着车向北方驶去,告诉我他要到楚国去。我惊奇地问他:‘你到南方的楚国去,怎么朝北走呢?’他指着自己的马回答说:‘我的马好,它跑得快!’我告诫他说:‘你的马虽然好,但你走的不是朝楚国去的路呀!’他又指指随身带的行李说:‘我带的钱多,足够我路上用的。’我再提醒他说:‘你钱虽然带得多,但这毕竟不是通向楚国的路呀!’他还振振有词地说:‘我有个善于驾车的马夫,他的技术可高超啦!’我看他执意如此,只好随他去了。其实,他这几方面的条件越好,就走得离楚国越远。”

魏王忍不住说道:“这个人好固执!”

季梁接过话头说:“如今大王想成为霸主,一举一动都要取信于天下。如果只依仗自己国家大,兵力强,便去进攻赵国的邯郸,借以扩大疆土,提高威望,这样做势必离霸主越来越远,就像要去南方的楚国而向北走会越走越远一样。”魏王听了季梁这席话,认为他讲得很有道理,就决定停止伐赵。

后人根据这段故事,概括出“南辕北辙”这个成语,意思是本来要往南,而车子却向北行驶,用来比喻行动和目的相反,或背道而驰。