两败俱伤的故事

两败俱伤,出自《史记 • 张仪列传》:“有顷,两虎果斗,大者伤,小者死,庄子从伤者而刺之,一举果有双虎之功。”

战国时期,韩国和魏国两国交战,相互攻打了一年多未分胜负。秦惠王想出兵干涉。他向大臣们征求意见,大臣们众说纷纭,秦惠王听了难以决断。正巧,楚国的陈轸出使秦国。陈轸是位游说之士,曾与现为秦国相国的张仪同为秦惠王做事。

陈轸便向秦惠王讲了个卞庄子刺虎的故事:“有一次,卞庄子看见两只虎正撕咬一头牛,想拔剑去刺虎。旁边的人劝阻他,这两只虎正在吃牛,定会争食相斗,结果,必然是大虎受伤,小虎被斗死。那时,你再去刺那只受伤的虎,就能一举杀死两只虎了。卞庄子听了觉得很对,就站在旁边等着。不一会儿,两只虎果然斗了起来,结果小虎死了,大虎也被咬得伤痕累累。卞庄子举剑向那只负伤的大虎刺去,一举便立下了灭掉双虎的功劳。”

陈轸讲完故事,接着说:“今天,韩、魏两国已交战了一年多,将来必定是小国被灭,大国也伤了元气。到那时讨伐力量已削弱了的大国,一举就赢了两国。这就像卞庄子刺虎一样啊!”

秦惠王听了大为赞赏,决定不出兵,坐山观虎斗。

后人便从这个故事中引出成语“两败俱伤”,来比喻斗争的双方都受到了损伤。从这个故事里还另外引申出成语“两虎相斗,必有一伤”,用来比喻两雄相争,必定有一方力量将受到削弱。

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