赴汤蹈火的故事

赴汤蹈火,出自晋朝嵇(jī)康所著的《与山巨源绝交书》:“长而见羁,则狂顾顿缨,赴汤蹈火。”

嵇康,字叔夜,晋朝人,曾与山巨源,即山涛等七人一起游玩于山林,世人称之为“竹林七贤”。

司马氏专权后,嵇康不满司马氏的统治,隐居山阳。山巨源后来在朝廷中做了官,嵇康从此看不起他。山巨源由吏部侍郎升迁至散骑常侍时,想请嵇康出来担任他原来的吏部侍郎官职,遭到嵇康的坚决拒绝。

不久,山巨源收到了一封信,拆开一看,是嵇康写给自己的一封绝交信,他迫不及待地看了下去。

嵇康在信中列举老子、庄子、柳下惠、东方朔、孔子等先圣,说自己“志气可托,不可夺也”,倾慕尚子平、台孝威,不涉经学,淡泊名利。鹿是很难被驯服的,如果把它羁绊束缚起来,那它必定狂躁不安,即使赴汤蹈火,也不在乎;哪怕是用金的马嚼子来装饰它,拿佳肴来喂它,它还是思念树林,向往草地。如果司马氏请他做官,他就会像野性难驯的麋鹿一样“狂顾顿缨,赴汤蹈火”。

由于嵇康时常发表一些讥刺朝政和世俗的言论,司马氏统治集团对他十分忌恨。魏景元三年,曾经受到嵇康奚落的司隶校尉钟会,以言论放荡、毁谤朝廷等罪名对嵇康横加诬陷,嵇康被司马昭下令逮捕入狱,不久便被杀害。

后来,成语“赴汤蹈火”用来形容不畏艰险,奋勇向前。