谈虎色变的故事

谈虎色变,出自《二程全书 • 遗书二上》:“真知与常知异。尝见一田夫曾被虎伤,有人说虎伤人,众莫不惊,独田夫色动异于众。”

程颢和程颐是北宋理学的开山鼻祖,后人将他们合称为“二程”。他俩是同胞兄弟,两人在细微之处观点有所不同,但在重大问题上却高度一致。二程在洛阳聚徒讲学,不少人慕名投到他们门下。

一次,学生问他们:“先生学问广博,天下事千千万万,你们都知道吗?”

程颐虽然以圣人自居,但也认为自己不知道的事很多很多,就说:“人从生下来,只有吃奶是天生就知道的,每个人都有所知,有所不知,有所能,有所不能。但各位只要努力学习,都可以获得知识。”

“各位要注意,不但要学书本上的知识,还要注意从实践中积累知识。前者的学问是常识,后者的学问才是真知。”程颢在一旁补充道。

“先生能否具体讲讲什么是常识,什么是真知呢?”学生又问。

“比如说‘金’,穷人和富人一样,知道金有黄金和白金之分,还可以说出金是坚硬的还是柔软的。但是,只有富人对金的认识是实实在在、真真切切的。因为他们家里就有金,穷人没有金,根本没有或很少有机会接触到金,穷人对金的认识不过是人人都知道的常识。”

“再比如‘脍炙’,人人都知道‘脍炙’鲜美无比。但贵族家里山珍海味,享受不尽。他们能亲口尝尝‘脍炙’,是真正知道‘脍炙’滋味的,这是‘真知’。而普通百姓见都没见过‘脍炙’,仅仅知道‘脍炙’鲜美无比,这点知识也是道听途说的常识而已。”

“再说一件我亲眼见过的事。从前,有一个田夫在山间劳动时,遇上一只老虎,差点送了命,到现在伤口还隐隐作痛。他每想起来,都特别害怕,心有余悸。

有一次田间休息时,大家说到老虎伤人,都变了脸色,只有田夫的脸色与众不同,他感到特别紧张。因为他亲身体验过老虎的厉害,仿佛一闭眼,就浮现出老虎那凶猛的样子,被老虎咬过的人才真正知道老虎的厉害啊。”

“谈虎色变”原意是说被虎咬过的人才知道老虎的厉害,后来比喻一提到可怕的事情情绪就紧张。