倾国倾城的故事

倾国倾城,出自《汉书 • 外戚传》:“北方有佳人,绝世而独立,一顾倾人城,再顾倾人国。”

我国从秦朝起,国家就设立了音乐官署,称为乐府。到汉武帝时,乐府的规模已很大,掌管朝会宴请、道路游行时所用的音乐,同时收集民间的诗歌和乐曲。当时有位名叫李延年的宫廷乐师,他父母兄弟都当乐工,妹妹也是一位歌伎。

李延年很受武帝赏识,经常在武帝面前边唱歌边跳舞。有一次,他动情地唱道:

北方有佳人,绝世而独立。

一顾倾人城,再顾倾人国。

宁不知倾城与倾国,佳人难再得。

歌词的意思是,北方有个非常漂亮的姑娘,是个绝代佳人,全城、全国的人看了她,都为之倾倒,殊不知即使倾城倾国,这种美人也难再见到。

汉武帝听了,很感兴趣,问李延年:“难道世上真有这样的绝代佳人?”

李延年还未回答,武帝的姐姐平阳公主就笑着说道:“当然有这样的佳人啊,她就是李乐师的妹妹呀!”

武帝立即传令,把这位佳人带进宫来,一看,果然举世无双。于是将她留在身边,称为李夫人。李夫人不仅漂亮,而且能歌善舞,很受武帝宠爱。不幸的是,李夫人在武帝身边的时间不长,就因病去世。武帝非常悲痛,把她的画像悬挂在宫里,以示怀念。

后来,“倾城倾国”这一成语用来形容女子的容貌特别漂亮。