乘虚而入的故事

乘虚而入,源于《去笈七签》卷一二〇:“将至所居,自后垣乘虚而入,径及庭中。”

安史之乱后,唐朝的中央政权日渐削弱,地方藩镇拥兵自重,形成了地方割据势力。唐宪宗即位后,想逐步消灭或削弱地方割据势力,加强中央集权。

当时,淮西节度使吴元济拥有很强的实力,屡次违抗中央的命令,唐宪宗便决定派兵讨伐吴元济。几次讨伐,都没取得成效。

公元817年,唐宪宗决定再次讨伐吴元济,派有勇有谋的大将李愬(sù)领兵,向吴元济的要塞蔡州进击。李愬率兵来到蔡州境内,设计活捉了吴元济手下的骑兵将领李祐,让他归顺了朝廷。接着,他通过另一名降将李忠义,掌握了吴元济兵力布置情况。

李祐向李愬献计说:“吴元济的精锐部队都驻扎在洄曲一带,守卫蔡州城的都是老弱残兵,我们可以乘虚而入,率领一支精兵出其不意地急行到蔡州攻城,等他的精锐部队赶到的时候,蔡州城肯定已被攻下了,吴元济也只能被活捉了。”

李愬采纳了李祐的建议,在一个大雪纷飞之夜,率精兵直捣蔡州,活捉了吴元济,取得了胜利。

后来,“乘虚而入”这一成语用来形容乘对方力量空虚之时,突然打入。