铁石心肠的故事

铁石心肠,出自《隋书 • 敬肃传》:“称敬肃曰:‘心如铁石,老而弥笃。’”

隋朝初年,卫州司马敬肃才华出众,精明干练,性格耿直,刚正不阿,很受同僚们的敬重。

公元604年,炀帝杨广杀死父亲隋文帝,继承了皇位。炀帝让薛道衡考察天下群官的政绩,薛道衡经过严密的调查后,向皇上一一禀报,他对司马敬肃的评语是“心如铁石,老而弥笃”,意思是心肠像铁石一样坚硬,办事老练而又忠诚老实。炀帝看了点头称好。很快隋炀帝开始沉湎酒色,不理朝政,宇文述借此机专权朝廷,独揽朝政。文武官员害怕他的权势,敢怒而不敢言。

卫州正是宇文述的家乡,宇文述常常派人将自己的亲笔书信交给敬肃,表面上是笼络关系,实际是要敬肃袒护他的亲朋好友。敬肃每次收到信,连拆都不拆,就退给送信人。送信人不敢向宇文述如实回复,宇文述一直以为敬肃领了他的情。

宇文述的亲朋好友仗着他的权势,在乡里欺压百姓,胡作非为,百姓忍无可忍,到敬肃衙中告状,敬肃立即派人把肇事者捉拿归案,并依法惩处。

宇文述得知后怀恨在心,屡次在炀帝面前说敬肃坏话。炀帝本想升敬肃为太守,见宇文述反对,只得作罢。后来,炀帝因追求玩乐,国事日非,社稷岌岌可危,敬肃见隋朝气数已尽,便告老还乡了。

后来,“铁石心肠”这个成语形容心肠很硬,不为感情所动。