徐娘半老的故事

徐娘半老,出自《南史 • 后妃传下》:“徐娘虽老,犹尚多情。”

南朝时,徐昭佩是梁朝湘东王萧绎的妃子,萧绎对她十分冷淡,一连数年不进她的房中。徐昭佩难以忍受孤独和寂寞,郁郁寡欢。她与宫中和她一样失宠的姬妾相处得很好,对萧绎宠爱的姬妾恨之入骨,如同仇人。

此时的徐昭佩已人到中年。一次,她在荆州瑶光寺烧香,看上了寺中的智远道人,两人勾搭成奸。从此,智远经常在夜间从角门偷偷溜进她的房间,天亮时再离去。

不久,她发现萧绎有个亲信,名叫暨季江,年轻英俊,神采飘逸。徐妃施展手段,勾搭上了暨季江。暨季江比徐妃小十多岁,但徐妃浓妆艳抹,看上去仍很年轻。暨季江叹息地说:“柏直的狗老了,仍然能捕捉猎物;萧溧阳的马老了,仍然能奔驰如飞;没想到徐娘半老,竟风韵犹存,如此风流多情!”

其实,萧绎知道徐昭佩这些事情,为了顾全自己的颜面,一直容忍着她的这种行为。后来,萧绎宠爱的王贵妃突然去世,有人向萧绎告密说是徐妃下毒,害死贵妃,好得到萧绎的宠幸。萧绎知道后非常生气,要徐妃自杀,徐妃投井死后,萧绎余怒未消,将她的尸体退还给徐家,不再承认她为王妃。

后来,“徐娘半老”这一成语用来形容年纪虽大而尚存风韵的女子。