桀犬吠尧的故事

桀犬吠尧,出自汉朝邹阳所著的《狱中上吴王书》:“桀之犬可使吠尧,而跖之客可使刺由。”

邹阳,是西汉初年的著名文学家,刚开始投靠在吴王刘濞的门下,写《谏吴王书》力劝刘濞不要阴谋反叛,刘濞不听,结果反叛失败,被迫自杀。

邹阳又投靠了梁孝王,与羊胜、公孙诡等人一起成为梁孝王的幕僚。羊胜忌妒邹阳的才华,常在梁王面前诽谤邹阳,梁王相信了谣言,把他抓进大牢,还想处死他。

邹阳怕自己就这样不明不白地被小人害死了,就给梁王写了一封信,信中说:“苏秦做燕国宰相的时候,有人在燕王面前诽谤他,燕王当下大怒,严厉制止了那些说坏话的小人,还赐给苏秦珍奇的食物,因此苏秦对燕国一直忠心耿耿。如果君主能去掉高傲之心,披肝沥胆,爱惜有才能的人,那么“桀之犬可使吠尧,跖之客可使刺由”,叫人做什么都会甘心情愿的,这是因为主人的恩情深厚啊!”

这封信言词恳切,感情真挚,梁孝王看了,非常感动,放了邹阳,待为上宾。

“桀犬吠尧”这一成语的原意是桀的犬向尧狂吠,后来比喻奴才一心为他的主子效劳;也常被用来表示坏人的爪牙帮助坏人攻击好人。