笑里藏刀的故事

笑里藏刀,出自《旧唐书 • 李义府传》:“义府貌状温恭,与人语必嬉怡微笑,而褊忌阴贼。既处要权,欲人附己,微忤意者,辄加倾陷。故时人言义府笑中有刀。”

唐朝时,有个人名叫李义府,出身寒族,擅长写文章,当了一个小官。太宗去世后,唐高宗继位,很受高宗宠爱的李义府自然升了官。他总是面带三分笑,百般奉承高宗,连连升迁,很快就飞黄腾达了。

李义府表面上待人温和谦恭,同别人说话时,脸上总是微笑着,但周围人都知道他笑里藏刀,偏狭阴险。谁要是冒犯了他,或者不顺从他的心意,就会遭到他的迫害。为此,大家背地里叫他“笑中刀”。

有一次,他看见监狱里的一个女犯人长得非常漂亮,不顾国法,让一个名叫毕正义的狱吏免了她的罪,那女犯一出狱,就被他霸占了。大理寺的主管官员发现这件事后,赶紧禀告高宗。毕正义听说事情败露,吓得上吊自杀,李义府听说毕正义自杀,认为死无对证,也就不把这件事放在心上。

侍御史王义方对李义府逍遥法外感到不平,向高宗告发说李义府才是此案主谋。但是,高宗不问他的罪,只是将王义方贬到地方上去当了小官。

这件事过后,李义府的胆子越来越大了。他笼络心腹,培植亲信,一边面带微笑,一边不顾国法,营私舞弊。

“笑里藏刀”的成语就是从这个故事演化出来的,后人用来比喻表面和善,内心却非常阴险狠毒。