舐犊之爱的故事

舐犊之爱,出自南朝宋范晔所著《后汉书 • 杨彪传》:“犹怀老牛舐犊之爱。”

杨修是三国时期曹操手下的一名主簿,同时也是曹植的幕僚。他聪明过人,恃才傲物,处处显示自己的才华。

有一次,曹操为了测验曹丕和曹植的才干,命令两人走出邺城,暗中吩咐守城官吏不放他们通行,结果,曹丕无法出城,曹植暗中向杨修请教,顺利出城。曹操知道是杨修出的主意,非常恼火,心里开始憎恶杨修。

杨修才华出众,锋芒毕露,曹操怕曹丕以后驾驭不了杨修,因此,想寻找一个机会杀掉他,除去心腹之患。

曹操与刘备为了争夺汉中,展开激战,刘备占了上风。曹操驻扎在斜谷,想进攻,力量不足;要驻守,又怕守不住,进退两难。就在曹操犹豫的时候,手下人端上了鸡汤,曹操看见碗里的鸡肋,有了主意。

这时,夏侯惇请示夜间口令,曹操顺口说道:“鸡肋,鸡肋。”夏侯惇传令下去,大家都悟不出其中的意思,杨修想了想说:“鸡肋嘛,啃吧,没有什么味道;扔掉吧,又觉得可惜。从这个口令看,曹公大概已经打定撤退的主意了。”曹操果然退兵了。

曹操的心思被杨修一语道破,又恼怒又惊恐,便以“捏造谎言扰乱军心”为罪名,杀了杨修。

曹操杀了杨修后,写信给杨修的父亲杨彪,并送去一些礼物,表示安抚,信中说:“我制定军令,主簿应当遵守,你的儿子却依仗父亲的权势,常常和我作对。如果我再纵容他,只怕将来会酿成大祸,连累你一家。”杨彪回答说:“我很惭愧,没有管教好自己的孩子,应该严格管教他,不应该像老牛舔小牛犊那样,怀有太多的溺爱之情。”

后来,“舐犊之爱”这一成语比喻父母对儿女的爱。