顾左右而言他的故事

顾左右而言他,出自《孟子 • 梁惠王下》:“曰:‘四境之内不治则如之何?’王顾左右而言他。”

战国时期,有一次,孟子来到了齐国。齐宣王早就听过孟子的名声,便召见了他。孟子想劝说齐宣王施行仁政,以此治理国家,但又害怕自己说话太直率惹怒齐宣王,便迂回地说:“大王,假设在您的臣子中,有个人要到楚国游学,把他的妻子儿女托付给他的朋友照看。等过了若干年之后,他回来的时候,发现他的妻子儿女挨冻受饿,那他应该怎样对待他的朋友呢?”

“怒斥他一顿,然后和他断交!”宣王回答说。

孟子接着说:“如果掌管刑罚的长官不能管好他的下属,那应该怎么办呢?”

齐宣王毫不迟疑地回答:“撤掉他的官职!”

孟子这才转入正题,问:“那如果一个国家的国君没把国家治理好,又该怎么办呢?”

齐宣王知道自己中了孟子的圈套,这是在说自己没把国家治理好,他不想回答这一问题,便回过头去东张西望,把话题扯到别的地方去。

后来,“顾左右而言他”这一成语,形容无话对答,有意避开本题,用别的话搪塞过去。