捉襟见肘的故事

捉襟见肘,出自《庄子 • 让王》:“三日不举火,十年不制衣,正冠而缨绝,捉襟而肘见,纳履而踵决。”

曾子生活非常艰难,他穿的是乱麻絮做的袍子,颜色斑驳,非常难看,手掌和脚底长满了厚厚的老茧。有的时候,家里连米都没有,一连三天不生火做饭。他整整十年没有做过一件新衣服;头上戴着一顶帽子,却不敢去碰它一下,怕一碰它,上面的带子就会断散;整一下衣襟,胳膊肘就会露出来;一穿鞋,鞋后跟就裂开了。

曾子尽管生活穷困潦倒,但还是自得其乐。他常常拖着破鞋,朗读《商颂》,声音像敲击金石一样的洪亮,震天动地。

他生活得自由自在,天子不能使他当臣子,诸侯不能使他为朋友。所以,庄子说他注意培养心志,从而就能忘记形体;注意养身从而忘记利禄,致力于大道的人就会忘掉心机。

“捉襟见肘”,本意是生活穷困,衣服破烂。后来,人们用这个成语来比喻顾此失彼,无法应付。