桃李满天下的故事

桃李满天下,出自《资治通鉴 • 唐纪 • 武后久视元年》:“天下桃李,悉在公门矣。”

唐朝有个名臣叫狄仁杰,在高宗时曾做过大理丞。他善于判断各种疑难案件,一年中竟办完一万七千余件积案,而且没有出现误判,受到人们的尊敬。

当时,武则天总揽朝政,她任用酷吏,提倡告密和滥刑,实行恐怖政策。狄仁杰也未能幸免,被著名酷吏来俊臣陷害下狱,后来虽被释放,却被贬为彭泽令。几年之后,狄仁杰在当地百姓中的威望日升,武则天为了笼络人心,便提升狄仁杰为宰相。狄仁杰见武则天宠用武氏亲属和张易之、张宗昌等奸臣,便向她提出举贤任能的主张,并把自己熟悉的门生和好友,如张柬之、桓彦范、敬晖、姚崇等人陆续推荐给武后。

有一次,武则天让他再推荐一个尚书郎,狄仁杰不避嫌疑,提议自己的儿子狄光嗣可以胜任,武则天同意了,事实证明,狄光嗣非常称职。狄仁杰推荐的人才政绩不凡,因此有人对他说:“天下桃李,悉在公门矣!”狄仁杰却正色回答:“荐贤为国,非为私也。”

其实,狄仁杰推荐的人才在朝中都没有掌握实权。他非常担心武氏党徒胡作非为,唐朝江山难以长久,所以临终前嘱咐张柬之等人要乘机除掉这些恶人。

后来,张柬之等乘武则天重病不起,率领禁军杀了张宗昌、张易之兄弟,拥立李显复位,恢复国号。

桃李,指培养的后辈或所教的学生,后来,人们就用“桃李满天下”这个成语来比喻一个人到处都有学生。