淮橘为枳的故事

淮橘为枳,出自《晏子春秋 • 杂下之十》:“婴闻之:橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳,叶徒相似,其实味不同。所以然者何?水土异也。”

晏婴,又称晏子,为人机智,很有才华,是春秋时期齐国著名的外交家和政治家。

有一次,楚王听说晏子即将来楚,便对左右的人说:“晏婴善于辞令,我想趁机侮辱他,有什么办法吗?”左右的人回答说:“当他来到这里的时候,请您允许我们捆绑一个人从您面前走过。您问:‘这人是干什么的?’我们回答说:‘这是齐国人。’您再问:‘犯什么罪?’我们说:‘犯了偷窃罪。’”楚王听罢点头称好。

晏子来到楚国,楚王设宴招待他。酒兴正浓的时候,只见两个小吏捆绑着一名犯人从楚王面前走过,楚王故作惊奇地站起来问道:“绑着的人是干什么的?”小吏禀报说:“是个齐国人,犯了偷窃罪。”

“哦,齐国人,”楚王慢慢转过身来讥讽地对晏子说,“你们齐国人都是惯于偷东西的吗?”

晏子霍地站起身来,严肃地回答说:“我听说过这样一件事:桔树生长在江南,就能结出桔子,移植到淮北,就会长成枳实。虽说叶子相似,但两者的味道却完全不同,造成这种现象的原因是什么呢,是因为水土不同啊。这个人生在齐国不偷东西,可一到楚国就会偷窃,这恐怕也是楚国的水土使人变成这个样子的吧。”

楚王听罢,默不做声,苦笑着说:“圣人是不能开玩笑的啊,我反而自讨没趣了。”

后来,“淮橘为枳”这个成语,比喻客观环境、条件,对人、对事都有不可忽视的影响。