素面朝天的故事

素面朝天,出自《杨太真外传》中的一段记载。

唐玄宗时期,寿王李瑁的妃子杨玉环是一位绝色美人,她天生丽质,回眸一笑,六宫嫔妃都黯然失色;她肌肤如玉,通晓音律,能歌善舞。玄宗见到她就神魂颠倒,想将她据为己有。虽然她是自己的儿媳妇,但他还是千方百计把杨玉环弄到了自己的身边,封她为贵妃,宠爱有加。从此,唐玄宗沉溺于歌舞声色,过着“仙乐风飘处处闻”“从此君王不早朝”的生活。

杨贵妃集三千宠爱于一身,杨家顿时鸡犬升天,兄弟姐妹都得到封赏,大姐封韩国夫人,三姐封虢国夫人,八姐封秦国夫人。杨氏一家,高官厚禄,显赫一时。而且韩国夫人、虢国夫人、秦国夫人三人都美貌出众,玄宗经常与她们一起寻欢作乐。尤其虢国夫人非常漂亮,身材丰腴,皮肤柔嫩,又很会卖弄风情,很讨皇上的喜欢,玄宗对她也是又怜又爱。虢国夫人自恃美艳,常常不施脂粉,素面入朝,觐见天子。

诗人杜甫曾有诗《虢国夫人》(一作《张祜集》灵台二首之一)讽刺道:

虢国夫人承主恩,平明上马入宫门。

却嫌脂粉污颜色,淡扫娥眉朝至尊。

宫中女子为了讨皇上的欢心,都描眉画唇,施以厚厚的脂粉。虢国夫人却别出心裁,不施脂粉,在六宫粉黛中反而更显得美若天仙,玄宗因此更加宠爱她。

后来,“素面朝天”这一成语,用来指不施脂粉的妇女。