退避三舍的故事

退避三舍,出自《左传 • 僖公二十三年》:“晋楚治兵,遇于中原,其避君三舍。”

春秋时期,晋献公宠爱骊姬,立骊姬所生的儿子奚齐为世子,公子重耳和夷吾被迫流亡国外。

重耳仓皇逃到翟国,在那里呆了十二年。晋献公去世后,奚齐继位,但被臣子里克杀害。夷吾从梁国回去即位,史称晋惠公。晋惠公怕重耳回国夺他的君位,便派人去行刺重耳。重耳只得到处逃窜,曾先后逃到齐、曹、卫等国家,这几个国家的国君都看不起他。后来他到了楚国,楚成王很赏识他,用接待诸侯的礼仪对待他,对他的随从如赵衰、介之推等也十分尊重。

有一天,楚成王准备了丰盛的酒菜款待这位落难的公子。成王和重耳紧邻而坐,彼此谈得很投机。酒酣之时,成王突然笑着问:“今天我以如此隆重的礼节招待你,将来你要是回国,做了晋国国君,打算怎样报答我呢?”

“男女奴隶、宝玉和丝绸您多的是;装饰用的羽毛、兽齿和皮革,又是贵国的名产,我实在不知道应该怎样报答您!”重耳为难地说。

成王听了重耳的回答,觉得很不满意,说:“话虽然这样说,但我想,你将来如做了晋国国君,总可以报答我的吧!”

这时,重耳灵机一动,说:“假如托您的福真能回到晋国,将来万不得已和您在战场上见面,那我就退避三舍,来报答您对我的恩情。”

后来,重耳回到了晋国,并做了国君,即晋文公。有一次,晋国为了援助宋国,不得不和楚国交战。当两军接近时,重耳为了实践当初对楚成王的承诺,便下令全军后退九十里。

舍,古时行军计程以三十里为一舍。后来,“退避三舍”这一成语就用来比喻退让和回避,避免冲突。