养虎遗患的故事

养虎遗患,出自《史记 • 项羽本纪》:“楚兵罢食尽,此天亡楚之时也,不如因其机而遂取之。今释弗击,此所谓养虎遗患也。”

秦朝末年,楚汉相争。两军相持了很长时间,没有结果,将士们疲于奔命,劳累不堪。

汉王刘邦派人游说项羽道:“项王与汉王都受命于楚怀王,并曾结为兄弟。现在汉王地广兵多而且粮草充足,项王您士兵疲劳而且粮草也快用完了。在这种情形下,汉王很仁慈,派我来商议停战事宜。”

项王一想,汉使讲的确实是他现在的真实处境,就朗声说道:“本王是文韬武略的大丈夫,刘邦不过是只识雕虫小技的奸诈之徒。想当初,我几次饶他性命,现在既然刘邦支持不住,要与本王讲和,那就再饶他一次吧!”于是,中原一分为二,官渡水以西归汉,以东属楚。

汉王刘邦想西归休养生息。谋臣张良、陈平劝道:“现在天下一分为三,汉王已占三分之二;况且汉王顺天行事,各方诸侯都归顺我们。项羽虽然霸道,但兵疲食尽。这是老天爷赐给我们击败项羽的大好时机呀!与其带领军队回蜀,倒不如抓住这个难得的机会,一举歼灭项羽。倘若汉王放项羽一马,待等项羽养兵屯粮,羽毛丰满之时,肯定再来骚扰,岂不成了养虎遗患了吗?”

汉王刘邦采纳了张良、陈平的建议,命令韩信、彭越合力击楚,迫使楚霸王项羽在乌江自刎。

“养虎遗患”,意谓养着老虎,留下祸患,后用来比喻庇护纵容敌人,给自己留下后患。