前无古人的故事

前无古人,出自唐朝陈子昂所作的《登幽州台歌》:“前不见古人,后不见来者。”

唐代著名的文学家陈子昂,二十四岁中进士。他非常有才学,又有抱负,上书论政,受到武则天的赏识,被任命为麟台正字,不久转为右拾遗。

公元696年,建安王武攸宜率军北伐契丹。三十五岁的陈子昂第二次从军,担任随军参谋,帮助出谋划策。武攸宜没有什么谋略,几次战败。陈子昂几次向他献计,甚至自告奋勇请求率领一支万人的军队出击,武攸宜不仅不允许,还把他降为军曹。

由于抱负不能实现,陈子昂悲愤填膺,惆怅不平。当时,军队驻在燕地,他登上古老的幽州台,不禁想起了古代燕昭王重用大将乐毅的往事。

乐毅的祖先是魏国人,后来居住在赵国。他从小爱好兵法,成年后在赵国当武将。因赵国发生内乱,又到魏国去当官。公元前308年,魏王派他出使燕国。燕昭王见他很有才能,便请他留下。乐毅早就听说昭王礼贤下士,便决定留在燕国。后来乐毅率军击破齐国,先后攻下七十多座城池,立下赫赫战功。于是,引起了一些人嫉妒,他们在昭王面前进谗说他有野心。昭王明辨是非,不听谗言,把搬弄是非的奸臣杀了,乐毅更加效忠于昭王。

陈子昂吊古伤今,悲愤地唱出了《登幽州台歌》:“前不见古人,后不见来者。念天地之悠悠,独怆然而涕下。”

后来,陈子昂被解职回乡,又被一个县令诬陷,投入监狱,忧愤而死,死时年仅四十一岁。

后来,“前无古人”这一成语用来形容自古以来没有人这样做过,也指空前绝后。