洗耳恭听的故事

洗耳恭听,源于《高士传·许由传》:“尧欲召我为九州长,恶闻其声,是故洗耳。”

这个故事发生在上古时代。尧帝听说许由是个隐世的高人,便想把帝位让给他。于是,他派使者到许由隐居的箕山去请他。使者来到箕山,见了许由,说了尧帝想把帝位让给他的事,许由说:“我不稀罕什么帝位,你请回去吧!”

使者走后,许由感到使者的话污染了他清净的耳朵,立刻跑到山下的颍水边去,掬水洗耳。

许由的朋友巢父也隐居在这里,这时正巧牵着一头牛来饮水,便问许由在干什么。许由告诉他,说:“我听进了这样不干不净的话,怎么能不赶快洗洗我清白的耳朵呢!”

巢父听了,冷笑一声,说道:“哼,谁叫你在外面招摇,才造成了这样的名声,现在惹出麻烦来了,那完全是你自己讨来的,还洗什么耳朵!算了吧,别玷污了我小牛的嘴!”说着,便牵起小牛,径直走向水流的上游去了。

这个传说叫做“箕山洗耳”。晋人皇甫谧把它收集在他所撰写的《高士传》中,“洗耳”一词的出处就在这里。不过后来人们所说的“洗耳”却和许由的洗耳含义完全不同。许由是因为不愿意听,并且自命清高而洗耳;后来所说的洗耳却是准备领教的意思,演化出一个成语叫做“洗耳恭听”,把耳洗干净,以便恭恭敬敬地听取有益的话,或欣赏优美的乐曲。现在用于请人讲话时的客气话,也指专心地听。