哀鸿遍野的故事

哀鸿遍野,出自《诗经·小雅·鸿雁》:“鸿雁于飞,哀鸣嗷嗷。”

周夷王的太子姬胡,从小就喜欢积攒财物。他有一个好朋友叫荣夷公,治理一个贫穷的地方,拥有的财富却令其他诸侯羡慕不已。

夷王驾崩,姬胡继位,历史上称为周厉王。厉王登基后的第一件要事便是召见荣夷公,向他请教生财之道。

荣夷公说:“天子主宰一切,天下的财富都是天子的,只要您愿意伸手,财富就源源而来。比方说,天子可以借祈天、祷地、祭日月、拜山川的名义,向诸侯索要更多的贡品;可以因筑城垣、开河道、修战械的需要,提高百姓应交的赋税……敛财的方法多着呢,说也说不完。”厉王大喜,当即任命荣夷公为卿士,让他为自己聚敛财富。

荣夷公果然手段高明,不负厉王所望,不出几年,宫里财富如山积,但是百姓就遭殃了,京城里到处聚集着蓬头垢面的饥民,士民们满腹牢骚,批评朝政。厉王派人监督批评朝政的人,抓到后就地处决,因此死了好多人。

士民们不能直接宣泄内心的不满,就改用诗歌形式,借咏唱来指责厉王的贪得无厌和荣夷公的为虎作伥。三年之后,士民造反,将厉王赶出京城。

厉王死后,宣王即位。宣王为安抚百姓,率领卿士,巡访城郊。在田垄不整、断墙残垣、杂草丛生的乡间,处处传来音哀情伤的歌声。“鸿雁于飞,肃肃其羽……鸿雁于飞,集于中泽……鸿雁于飞,哀鸣嗷嗷……”

宣王不解其意,回头问随行的卿士。召公告诉他说:“百姓借秋去春来的鸿雁做譬喻,鸿雁处处哀鸣,说的是流离失所的灾民到处都是,他们呻吟呼号,是希望生活能有所改善啊!”

“鸿雁于飞,哀鸣嗷嗷”被后人概括为“哀鸿遍野”这个成语,借以表现乱世之中,民不聊生。