炼石补天的故事

炼石补天,出自汉刘安《淮南子·览冥训》:“往古之时,四极废,九州裂,天下兼覆,地不周载……于是女娲练五色石以补苍天。”

上古时,人类对大自然认识有很多局限,他们认为天是圆的,地是方的。天能够覆盖大地,是因为大地上有四根天柱支撑着它。然而,随着岁月的流逝,四根天柱经历了风吹日晒,雪打雨淋,日渐风化,天快要支撑不住了。于是,天上产生了许多裂缝,雨水从裂缝中不断地倾泻,九州大地的许多地方成了一片汪洋;天上的闪电击起了森林大火,不少地方变成了火海;凶猛的兽类肆虐,人类成了猛兽噬食的对象;空中的鸷鸟残暴地抓噬老弱妇孺,人类处在十分危险的境地。看到这种情形,女娲决心炼石补天,拯救她的子孙。她点燃了一堆圣火,烧炼出红、黄、蓝、白、黑五色彩石,用这些五色石来修补天上的裂缝。她又捉来一只很大很大的乌龟,砍下它的四只脚,用来替代已经损坏的天柱。天上漏下的雨水,是一条黑龙在作祟,女娲勇斗黑龙,终于杀死了黑龙,铲除了罪恶的根源。

由于女娲的辛劳工作,天补好了,天柱也牢固了,猛兽被消灭了。九州大地一切都恢复了正常,人类又能安心地生活了。

后来,“炼石补天”这一成语,用来形容为拯救某项伟大事业立下的不朽功勋。