狡兔三窟的故事

狡兔三窟,出自《战国策·齐策四》:“狡兔有三窟,仅得免其死耳。”

齐国相国孟尝君有一个名叫冯谖的食客,一次,他奉命到孟尝君的封地薛地去收债。临行时,他问孟尝君收完债后还需要买些什么回来,孟尝君说家里缺什么就买什么。

冯谖到薛地后,假借孟尝君的命令,将债契全都烧了。借债的百姓对孟尝君感激涕零。冯谖回来后,孟尝君问他债收齐了没有,买些什么回来。冯谖说,他见相国家什么都不缺,就缺一个义字,因此以相国的名义将债契全烧了,把“义”买了回来。孟尝君听了不太高兴,但也无可奈何。

一年后,齐王免除了孟尝君相国的职务,孟尝君只好回到薛地去。离薛地还有一百多里路,百姓就扶老携幼前来迎接。孟尝君这才看到了冯谖给他买的珍贵的“义”,非常感谢冯谖。冯谖对他说:“狡猾的兔子有三个洞穴,这仅仅使它免于被猎人打死,被猛兽咬死。如今您只有一个洞穴,还不能高枕无忧。”于是孟尝君要求冯谖再为他准备另外那两个洞穴。

冯谖到魏国去拜见魏王,在魏王面前说尽了孟尝君的好话。魏王马上派使臣携带许多财物去齐国,聘请孟尝君来魏国当相国。

冯谖赶回薛地,告诫孟尝君不要接受聘请。魏国使者如此往返三次,孟尝君还是拒绝接受聘请,齐王得知后,赶紧恢复了孟尝君相国的职责,并向他谢罪。这样,冯谖为他凿成了第二个窟。

之后,冯谖又建议孟尝君向齐王请求在薛地建造宗庙供奉先王,如果薛地受到他国侵袭,齐王就会派兵来保护。宗庙建成,冯谖对孟尝君说:“三窟已成,现在您可以高枕无忧了!”

“狡兔三窟”这一成语原意是狡猾的兔子准备好几个藏身的窝,比喻隐蔽的地方或方法多,也用来表示具有多种应变能力。