重蹈覆辙的故事

重蹈覆辙,出自《后汉书·窦武传》:“今不想前事之失,复循覆车之轨。”

东汉桓帝初年,外戚专权,大将军梁冀执掌朝政,飞扬跋扈,不把桓帝放在眼中。汉桓帝为了摆脱梁冀的控制,便与宦官单超等合谋,杀了梁冀,把朝政大权夺了过来。单超等宦官见汉桓帝才能平庸,便在朝廷中广树党羽,把持朝政,形成了宦官专权的局面。

宦官们的所作所为引起了一些正直文人的极端不满,一些世家豪族对宦官也是侧目而视。当时,司隶校尉李膺的声誉很高,他和太学生的领袖郭常发表反对宦官专权的言论,对单超等宦官进行毫不留情的抨击。公元166年,单超向桓帝进谗,诬陷李膺结党诽谤朝廷,将李膺、郭常等逮捕入狱,受到株连的有数百人,成为历史上有名的“党锢之祸”。

面对宦官如此嚣张的气焰,朝中百官噤若寒蝉。只有桓帝岳父窦武站出来仗义执言,给桓帝上了一道奏章,痛斥宦官祸国殃民,为李膺等忠贞之士鸣冤。窦武在奏章中写道:“如果不吸取过去宦官专权祸国的教训,那么大汉的江山,就会像秦二世那样,重蹈覆辙,葬送在赵高那样的宦官手里,而且这样的局面不是在早晨,就是在晚上肯定会出现,可以说危在旦夕!”

桓帝看了奏章,知道窦武一向为人正直,就听从了窦武的意见,赦免了李膺他们的罪,对单超等宦官逐渐疏远起来。

后来,“重蹈覆辙”这一成语用来比喻不吸取失败的教训,重犯已经犯过的错误。