信口雌黄的故事

信口雌黄,出自晋朝孙盛所著的《晋阳秋》:“王衍,字夷甫,能言,于意有不安者,辄更易之,时号口中雌黄。”

魏晋时期,上层社会大盛清谈之风,大臣王衍就是一位有名的清谈家。一次在当时文学名家山涛府上做客时,他的清秀仪表、文雅谈吐,赢得四座赞赏。山涛却感叹道:“日后耽误天下的,未必不是此人啊!”

王衍爱好老庄的学说,善于用老庄的道家思想解释儒家经义,讲授玄理。讲课的时候,他身穿宽袍大袖,手执玉柄麈尾,轻声慢语,说的都是玄妙空虚的怪话,每逢讲得不恰当时,便随口更改,毫不在乎,人们因此称他是“口中雌黄”。

王衍做事也随便更改,他先把女儿嫁给太子为妃,后来太子遭陷害,怕受牵累,赶快上表请求一纸休书。太子冤案昭雪,他因丧失气节被判禁锢终身。西晋皇族争权斗争愈演愈烈,酿成历史上著名的“八王之乱”,王衍却在乱中被两位得势王爷看中,官拜尚书令。西晋王朝败亡,王衍推卸责任,说自己“一向不干预朝政,罪不在我”,但结果还是难逃一死,被敌军俘去监禁在民舍内,半夜时敌将下令推倒屋墙,他被活埋在瓦砾堆中。

雌黄,即鸡冠石,黄色矿物,用做颜料,古人用黄纸写字,写错了,用雌黄涂抹后改写。后来,“信口雌黄”这一成语,用来形容言论不妥,随口更改,也指随口乱说,轻下论断。