临渴掘井的故事

临渴掘井,源于《皇帝内经·素问·四气调神大论》:“夫病已成而后药之,乱已成而后治之,譬犹渴而穿井,斗而铸锥,不亦晚乎!”

春秋时期,鲁昭公不善治国,国人赶他下台,他只好跑到邻近的齐国避难。一天,齐景公问鲁昭公说:“你年纪不大,却失掉了君位,有没有反省过这是因为什么呢?”

鲁昭公回答说:“我年纪轻,有很多人爱护我,可是我没有去和他们亲近;有很多人规劝我,可是我没有听从他们的意见,渐渐地,内无竭力帮助我的人,外无忠孝拥护我的人。但我周围有好些人奉承我,对我说假话。这样一来,就好像秋天的蓬草,根茎已经枯萎了,枝叶看上去依旧长得很好看,可是等到秋风一起,枝枝叶叶都被连根拔起来了。”

齐景公认为鲁昭公还年轻,现在又认识到了自己的错误和过失,或许今后还能成为一个贤良的国君,于是就问身边的宰相晏子:“如果让鲁昭公回国,他能不能成为一位贤明的君主呢?”

晏子想了想,回答说:“不行。一个人已经掉在水里,然后才追究掉在水里的原因;一个人已经迷了路,然后才去问路,这都已经晚了。这就好比危难已经临头,才计划去打造兵器,进行抵抗;喉咙被哽住,咽不下东西了,然后才筹划去挖井取水,润喉去噎,即使你用最快的速度去完成,也已经来不及了。”

齐景公听了这番话,点头称是。

后来,“临渴掘井”这一成语,用来比喻事先没有准备,事到临头才匆忙想办法应付。