削足适履的故事

削足适履,出自《淮南子·说林训》:“夫所以养而害所养,譬犹削足而适履,杀头而便冠。”

春秋时代,楚灵王灭掉北方蔡国,派弟弟弃疾管理蔡国,封为蔡公。弃疾的野心很大,在朝吴的怂恿下,突然回国杀害了楚灵王的两个儿子。弃疾还有两个哥哥,所以不敢马上继承王位,拥立他哥哥的儿子子午做国君。楚灵王得知这个消息,气得上吊自杀。弃疾知道灵王已死,又用朝吴的奸计,逼子午自杀,自己终于做了国君,历史上称为楚平王。

在同一时期,晋国也发生了类似的事件。昏庸的国君晋献公很宠爱美妾骊姬,把她立为夫人,并打算立骊姬的儿子奚齐为太子。骊姬表面上一本正经,背后却陷害原来的太子申生。一天,骊姬要太子申生去祭奠自己已经过世的生母,事后让人在祭肉中放上毒药。祭奠之后,晋献公准备吃祭肉时,骊姬用自己的花言巧语设法阻止,随即将祭肉扔给一只狗吃。那狗吃了不一会儿就死了。骊姬便说太子申生要害死国王,好趁机登上王位,晋献公非常气愤,赐申生自尽。骊姬还挑拨献公与另两位世子重耳、夷吾的关系,说他们俩也一直想登上王位,早晚会夺走君位。晋献公听了这些话,信以为真,派兵去捉拿重耳、夷吾,重耳、夷吾只得都逃出了晋国。重耳最后返国做了国君,他就是春秋五霸之一的晋文公。

《淮南子·说林训》在评述这两件因为听信谗言,以致造成弟弟逼死哥哥、父亲杀死儿子的事件时说:“这种骨肉相残的事,如同把脚削去一块,以适应鞋子尺寸,把脑袋削去一块以适应帽子大小一样愚蠢。”

“削足适履”,原来比喻骨肉相残;现用来形容委屈自己去迁就不合理的事,比喻无原则地迁就,也比喻愚蠢地生搬硬套。