相依为命的故事

相依为命,出自晋朝李密所著的《陈情表》:“臣无祖母,无以至今日;祖母无臣,无以终余年。母孙二人,更相依为命。”

李密是晋朝人,晋武帝司马炎多次征召他去做官,他都以祖母年老多病需要奉养为理由,不去就职。他写了一篇《陈情表》,向皇帝述说自己的理由:“我生下才六个月时父亲就去世,刚刚四岁时,舅舅逼母亲改嫁了。我的祖母可怜我,把我抚养成人,现在祖母年事已高,体弱多病,卧床不起,只有我为她送汤喂药。她老人家好像太阳迫近西山,喘气都很微弱,生命危在旦夕。我没有祖母,无法活到今天;祖母没有我,无法过完她剩下的岁月。祖母和孙儿,两个人相依为命,因此我内心实在不忍远离祖母去做官。我四十四岁,祖母刘氏已是九十六岁高龄了;我为陛下效劳的日子还很长,而报答祖母的日子却是很有限了。乌鸦还有反哺其亲的感情,我恳求让我把祖母奉养到去世。”

李密的《陈情表》详尽委婉地说明了自己屡次辞谢朝廷征召的原因,陈述了祖孙两人的相依之情,既表达了对晋朝皇帝的感激之情,又申述了终养祖母以尽孝道的决心。

晋武帝看了深受感动,说:“李密真是天下最孝顺的人啊!”不仅同意他的请求,而且赐给他奴婢两人,叫郡县供给他赡养祖母的费用,直到祖母死后,李密才出任太子冼马。

后来,“相依为命”这一成语,用来形容两人相互依靠,才能维持生命。