轻于鸿毛的故事

轻于鸿毛,出自汉朝司马迁所著的《报任少卿书》:“人固有一死,或重于泰山,或轻于鸿毛,用之所趣异也。”

西汉武帝时期,李陵兵败被俘,投降了匈奴。司马迁和他同朝为官,很钦佩他的为人,觉得他是一个尽孝道、讲信用、廉洁自守、谦虚谨慎的“奇士”。认为像他这样的人,不会去做降将。

司马迁经过调查,认为李陵这次投降匈奴是有原因的。汉武帝派李广利出征匈奴,叫李陵协助。李广利出兵祁连山,李陵为了分散敌人的兵力,率领五千步兵从另一路进攻,结果被八万敌兵包围。他率领部下奋力作战,箭尽粮绝,进退无路,而李广利却按兵不动,因而兵败被俘。而且他很有可能是假投降,即使不是这样,他以前的战功也足以抵补他的罪,但武帝却杀了他的全家。

司马迁直率地向武帝说出了他对李陵这件事的看法,武帝正怒气未消,见他为李陵辩护,不由得勃然大怒,下令把他投入大牢并施以腐刑。

司马迁没想到会大祸临头,他只不过是替李陵说了几句公道话,武帝就将他处以最耻辱的腐刑,真是“伴君如伴虎”。于是,他在给好友任安的信中写道:“……人固有一死,或重于泰山,或轻于鸿毛……”诉说了他的愤慨不满以及他隐忍苟活的原因是要完成伟大的历史巨著《史记》。

不久,汉武帝觉得对司马迁的处分有点过分,就赦免了他,让他做了当时应该由宦官做的中书令。

后来,人们用“轻于鸿毛”这一成语比喻非常轻微或毫无价值。