南柯一梦的故事

南柯一梦,出自唐朝李公佐所著的《南柯太守传》中的一段描写。

相传唐代有个叫淳于棼(fén)的人,嗜酒成性,不拘小节。一天适逢他的生日,他在门前大槐树下摆宴和朋友饮酒作乐,喝得烂醉,被友人扶到廊下小睡。

他正睡得迷迷糊糊,忽然有两个紫衣使者请他上车,马车朝大槐树下的一个树洞驰去。只见洞中晴天丽日,别有洞天。车行数十里,行人不绝于途,景色繁华,朱门上悬着一块金匾,上书“大槐安国”。有一个人出来迎接他,自我介绍说是本国的丞相,告诉淳于棼说国君愿将公主许配他,招他为驸马。淳于棼十分惶恐,没想到会有如此好事,与金枝公主结亲,并被委任为“南柯郡太守”。

淳于棼到任后,勤政爱民,把南柯郡治理得井井有条,前后二十年,上获君王器重,下得百姓拥戴。这时他已有五子二女,官位显赫,家庭美满,万分得意。不料檀萝国突然入侵,淳于棼率兵拒敌,屡战屡败;金枝公主又不幸病故,淳于棼连遭不测,便辞去太守职务,扶柩回京,从此失去国君宠信,他心中怏怏不乐,君主准他回故里探亲,由两名紫衣使者送行,车出洞穴,家乡山川依旧。

淳于棼返回家中,只见自己身子睡在廊下,不由吓了一跳,惊醒过来,眼前仆人正在打扫院子,两位友人在一旁洗脚,落日余晖还留在墙上,而梦中好像整整过了一辈子。

淳于棼把梦境告诉众人,大家感到十分惊奇,一齐寻到大槐树下,掘出个很大的蚂蚁洞,旁有孔道通向南枝,另有小蚁穴一个,梦中“南柯郡”“槐安国”,原来如此!

后来,“南柯一梦”这一成语用来比喻世间荣华富贵不过是一场空梦,现在常指一场空欢喜。