挂羊头卖狗肉的故事

挂羊头卖狗肉,出自《晏子春秋·内篇》中的一段记载。

春秋时,齐国国君齐灵公有个奇怪的癖好,爱看女人穿男装。于是,从王后到嫔妃、宫女,王宫中的所有女性都穿起男装来,国中的妇女也纷纷仿效,一时间,全国各地的妇女都穿上了男装,于是,全国上下男女不辨,造成了很多不必要的麻烦。

官员把这一情况禀告齐灵公,灵公也认为这样很不正常,于是,他向各地下达了一条禁令:“今后在全国各地,凡是有女子穿男子衣服的,一经发现,撕破她的衣服,扯断她的衣带!”齐灵公本以为这样做便会刹住女人穿男装的风气。可是,过了一段时间,尽管有不少女人的衣服被撕破,衣带被扯断,仍有不少女人穿着男子的衣服,出现在京城等大城市,屡禁不绝。

齐灵公感到很奇怪,问相国晏婴说:“我已经下令禁止女穿男装,可为什么人们不执行我的命令呢?”

晏婴一针见血地回答说:“大王让宫中的女子穿男子的服饰,却禁止宫外的女子穿男人的服饰,这好比是在门外挂的是羊头,里面卖的却是狗肉一样,怎么能使人信服呢?你只有先在宫中改变女穿男装的风气,才能达到改变全国风气的目的。”

齐灵公虚心听取了晏婴的意见,立刻下令宫中的女子全部换上女装。结果不到一个月,全国的女子再也没有穿男子服饰的了。

后来,“挂羊头卖狗肉”这一成语,用来比喻用假招牌、假货色骗人,不符名实。