项庄舞剑的故事

项庄舞剑,出自《史记·项羽本纪》:“今者项庄拔剑舞,其意常在沛公也。”

刘邦率军攻占秦都咸阳后,派兵守函谷关。不久,项羽统率四十万大军进驻鸿门。

刘邦手下有个名叫曹无伤的官员,暗中派人向项羽报告说刘邦要在关中称王,项羽大怒,马上下令犒赏将士,准备攻击刘邦的军队。他的族叔项伯是刘邦的谋士张良的故友,深夜把这个消息告诉了张良。当时,刘邦只有十万军队,无法抵御项羽的大军。于是他就拉拢项伯,与他攀亲,并接受项伯的建议,第二天一早亲自到鸿门,当面向项羽谢罪,消除误会。

第二天一早,刘邦在张良的陪同下,带了一百多名骑兵来到鸿门,向项羽说明情况。项羽消除怀疑,并设宴款待刘邦。项羽的谋士范增、项伯等也参加。在这之前,范增就主张杀掉刘邦,免得留下后患。席间,他屡次向项羽使眼色,再三举起自己佩带的玉玦向项羽示意,让其下决心杀死刘邦,但项羽默然不理。于是他起身离席,把项羽的堂弟项庄召来说:“大王为人心慈手软,你进去献酒祝寿,完毕后请求舞剑取乐,趁机刺杀沛公。”

项庄依言入内献酒祝寿,完毕后对项羽说:“君王与沛公饮酒,军中没有什么可娱乐的,就请让我舞剑来助兴吧。”项羽表示同意,项庄随即拔剑在席前起舞。项伯看出苗头不对,拔出剑来与项庄对舞,并且处处以身体掩护刘邦,使项庄无从下手。

张良见情势不妙,连忙跑到军营门口,找到了刘邦的部将樊哙(kuài),说:“情况非常危急,此刻项庄表面上是舞剑助兴,真正的用意是要杀掉沛公。”

樊哙激动地说:“既然情况非常急迫,请让我进去,与他们拼命!”樊哙说罢,便带着剑和盾牌进入军门。守门的卫士想阻挡他入内,他侧过盾牌把卫士撞倒,冲了进去。他掀开帷帐面向西立,怒视着项羽,头发都向上直竖,眼眶睁得像绽开似的。

项羽用手握住剑把,挺腰耸身喊道:“这位来客是谁?”

张良在旁回答说:“沛公的部将樊哙。”

“真是一位壮士,赐他喝酒。”左右取过一只装满一斗酒的大酒杯递给樊哙,樊哙拜谢后,站着一饮而尽。项羽又赐给他一条猪前腿,樊哙把猪腿放在盾牌上,拔剑切割后大口吃了下去。

项羽又问:“壮士,你还能饮酒吗?”

樊哙面不改色地回答:“我死都不会逃避,饮酒还能超过杀头?秦王有虎狼心,杀人惟恐不能杀尽,用刑惟恐不够残酷,所以天下人都要背叛他。大王曾与各路将领约定:‘先破秦入咸阳者当王。’如今沛公先破秦入咸阳,封闭王宫,丝毫也不敢破坏,还军灞上,等待大王前来。至于遣将守关,是为了防备盗贼和发生非常事故。如此劳苦功高,没有得到封侯之赏,大王反而听信小人谗言,想杀掉有功的人。这是继续走秦朝灭亡的道路。我私下替大王考虑,认为您不应该这样做!”

项羽听后,让樊哙坐下,樊哙就挨着张良坐下。过了一会儿,刘邦借口上厕所,招呼樊哙出去,乘机逃回自己的军营。

后来,人们用“项庄舞剑,意在沛公”比喻说话和行动的真实意图另有所指。