前倨后恭的故事

前倨后恭,出自《战国策·秦策一》:“苏秦曰:‘嫂何前倨而后卑也。’”

苏秦是战国时期著名纵横家,曾和魏国人张仪一起拜鬼谷子为师,学习所谓的纵横之术,是当时极负盛名的大政治家。

在他还没有成名之前,他曾出外游说诸侯,没有成功。当他衣衫褴褛地回到家里,父母、兄嫂,甚至妻子都认为他没出息,都看不起他。尤其是他嫂嫂,更是常以白眼相向,骂他是个游手好闲、不务正业的人,并断言他今生永无出头之日。苏秦十分气愤,发愤读书,潜心苦学,几年之后,第二次出外游说。后来,他以“合纵”之说说服燕国和赵国联合起来,一起对付强大的秦国。

苏秦被燕文公拜为相国,又被赵肃侯封为武安君,挂宰相印,同时他又被赏赐兵车一百辆,锦缎一千匹,黄金二十万两。接着,他准备到楚国去游说。

在去楚国的路上,他途经洛阳,他的父母听说后,立刻打扫庭院,陈设酒席,来到洛阳城郊三十里的地方迎接。他的妻子不敢正眼看他,只侧耳倾听;他的兄弟更是低着头侍奉他;至于他的嫂子,伏在地上拜了四拜,向苏秦承认了从前的过错。

苏秦见了,笑着对他的嫂子说:“嫂嫂,你为什么以前那样傲慢自大,而今天却又这样的卑微谦恭呢?”嫂嫂被他这么一问,又愧又怕,连连叩头求饶,说:“那是因为小叔现在职位高、金钱多啊!”

苏秦听了,不禁长叹一声,说:“唉!同是我苏秦,富贵的时候亲戚怕我,贫贱的时候连父母也不把我当儿子看待。人世间,不以贫贱富贵来待人的人实在太少了!”

后来,“前倨后恭”这一成语用来形容原先傲慢、后来恭顺的不同态度。