前事不忘,后事之师的故事

前事不忘,后事之师,出自《战国策·赵策一》:“前世之不忘,后事之师。”

战国初,晋国的卿大夫智伯,在率领韩、赵、魏三卿灭掉晋卿中行氏家族之后,向三家索取疆土。韩魏两家害怕智伯,都给了他土地,但赵襄子不肯。于是,智伯又会合韩氏和魏氏的军队攻赵。赵襄子采用大夫张孟谈的计谋,暗中与韩、魏两国联络。最后,韩、魏与赵的军队秘密联合起来,偷袭智伯的军队,活捉了智伯。

在这场争斗中,张孟谈立下了大功,这时,他向赵襄子提出辞职。赵襄子觉得很奇怪,问张孟谈为什么要功成身退。张孟谈回答说:“春秋五个霸主之所以能很好地治理天下,那是因为国君都能驾驭臣子,而不是臣子驾驭国君。如今我作为臣子,名声显达,地位高尊,权力重大,信服的人太多了,所以应该放弃功名,削掉权势。”

赵襄子不高兴地说:“我听说凡是能辅佐国君的,名声才能显达;功劳大的,地位才能高贵;对国家能负责任的,才能委以重任;只要自己忠诚,众人便会信服。先圣之所以能安邦定国,就因为这个缘故。你为什么要辞职呢?”

张孟谈说:“大王所说的是成功所必需的东西,而我说的是巩固国家政权的道理,君臣一起打天下,最后取得成功,这是常有的事,但成功之后君臣权力平等,臣子的结局美好,那是没有的,不忘记以前的事,以后的事也就好办了,大王即使不同意我辞离,我也没有力量来帮助您做事了。”

赵襄子见他说到如此程度,知道无法挽留,只好同意。

后来,“前事不忘,后事之师”这一成语用来形容汲取过去的经验教训,可作为今后借鉴。