怙恶不悛的故事

怙恶不悛,出自《左传·隐公六年》:“长恶不悛,从自及也。”

春秋初期,郑国在郑庄公的治理下,国家逐渐强盛起来。于是郑庄公雄心勃勃,想对外扩张。郑国的邻国卫国为遏制郑庄公的野心,联合宋、陈等国准备进攻郑国。

郑庄公得悉后,为了离间陈国和卫国的关系,派使者到陈国去要求和好,并希望和陈国结成盟国。不料,陈桓公根本不把郑国放在眼里,不愿与郑国结盟。陈桓公的弟弟、执政大臣五父劝谏陈桓公说:“亲近仁爱,友善邻邦,这是立国的根本。郑国和陈国是近邻,大王应该郑重考虑这件事。”

陈桓公听不进五父的意见,不屑地说:“宋国和卫国都很强大,我们已和宋、卫结盟,怕他们郑国干什么?我们决不和郑国结盟!”

郑庄公听了使者的回报,勃然大怒,立即出兵攻打陈国。陈桓公慌忙整军迎战,结果遭到惨败。

后来,撰写《左传》的史学家对这件事评论说:“有了办好事的机会不可让它失去,出现坏事的苗头不可让它滋长,这是针对陈桓公说的。一直做罪恶的事而不改过,就要自尝恶果。”

后来,“怙恶不悛”这一成语用来表示坚持作恶,不思悔改。