金玉其外,败絮其中的故事

金玉其外,败絮其中,出自明朝刘基所著的《卖柑者言》:“观其坐高堂,骑大马,醉醇醴而饫肥鲜者,孰不巍巍乎可畏,赫赫乎可象也?又何往而不金玉其外,败絮其中也哉?”

刘基,字伯温,是元朝末年的进士,后投奔朱元璋的农民起义军,成为朱元璋的军师。朱元璋建立明朝后,他被任命为御史中丞。刘基是当时著名的诗人、散文家,善于写寓言,著有寓言集《郁离子》。其中有一篇著名的《卖柑者言》,是这样写的:

夏日的一天,我在杭州西子湖畔散步,见到一个水果摊前生意十分兴隆。我走上去一看,只见不少人在买柑桔。那柑桔只只金黄油亮,仿佛刚从树上摘下来一般。我暗暗佩服卖柑人贮藏桔子的本领,这些桔子是去年秋天摘下的,保存了半年色泽仍十分诱人。虽然价格很贵,我还是忍不住买了几个。

我剥开一个一看,只见里面的桔瓤干缩得像破棉絮一样,根本无法入口。于是,我找小贩算帐:“你这桔子是让人买回去供祖宗呢,还是去招待宾客呢?你这不是在故意骗人吗?”

卖柑人笑笑,说:“我靠卖这样的柑桔为生已经好几年了。买的人很多,谁也没说过什么闲话!就你说不满意,说我故意骗人,我心中怎能服气呢?”“世上骗人的事比比皆事,何必拿几个柑桔小题大做呢?先生看起来像个当官的,请问,那些威风凛凛的武将中间有几个真正懂得兵法?那些气宇轩昂的文官中间有几个真正懂得治国之道?那些文臣武将既无法抵御盗贼,又不能解决民困、治理国家,可他们吃的是山珍海味,住的是精美房舍,坐享其成而恬不知耻,难道不和我的柑桔一样,金玉其外,败絮其中吗?”

我听了小贩的这些话,不由得哑口无言,回到家里就写下了这篇《卖柑者言》。后来,“金玉其外,败絮其中”这一成语,用来比喻外表漂亮,内中破败。