贪生怕死的故事

贪生怕死,出自《汉书 • 文三王传》:“今立自知贼杀中郎曹将,冬月迫促,贪生畏死,即诈僵仆阳(佯)病,徼幸得逾于须臾。”

西汉末年,刘立继任梁国的王位。他独霸一方,胡作非为,还经常毒打地方官吏。梁国大臣实在无法忍受,就上书朝廷,要求约束梁王,不得无故出宫惹事,成帝准奏。梁王对朝廷的处置根本不放在心上,还是经常私自出宫,并且对上书的大臣进行报复。梁国的大臣忍无可忍,索性上书说刘立“诽谤朝政,心怀怨恨”。成帝大惊,忙下令调查。太中大夫谷永认为圣上不该去了解臣下的私事,成帝认为有道理,就没有处理刘立。

有了朝廷的庇护,刘立更加为所欲为。他指使奴仆杀害秉公办事的官吏,然后又杀奴仆灭口。朝廷知道后,只是削去他五个县的封地。

成帝死后,哀帝继位。刘立更是不把朝廷放在眼里,嗜杀成性,连续杀害了属下中郎曹将等人。哀帝闻听大怒,派廷尉等高官到梁国查办此案。刘立装病不起。于是,办案官员传讯梁国大臣,指责刘立不思悔改,与朝廷作对,并透露说,朝廷要下令收回梁王印玺,将他逮捕法办。

刘立直到这时才害怕,于是就摘下王冠,跪在地上苦苦哀求说:“我幼年丧失双亲,在深宫中常与宦官、宫女相处,染上了不良习气,加上左右大臣搬弄口舌,稍有细小的过错,就传到朝中,以致圣上对我不满。这次我杀死中郎曹将,自知罪孽深重。现在冬天即将过去,新春大赦就在眼前,由于我贪生怕死,所以假装生病,这并非有意对抗朝廷,只是希望能侥幸等到明春大赦。”

第二年春天,哀帝大赦天下,刘立又逃过一劫。可是好景不长,王莽篡权,刘立被废为平民,不久自杀身亡。

后来,人们就用“贪生怕死”这个成语来指贪恋生存,害怕死亡。